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天氣預報/解析氣候變化之謎


  去年2月16日,旨在遏制二氧化碳和其他溫室氣體增加導致全球變暖的《京都議定書》正式生效。全球55個工業化國家決定採取措施保護環境。然而,美國卻與澳大利亞、列支敦士登和摩納哥一起拒絕簽署協定。正如布希總統所解釋的那樣:人類燃燒化石燃料導致全球變暖的論點是否正確還需要“更多的證據”。這種懷疑態度普遍存在,還有少數市民和背棄科學的科學家則完全否認這一論點。

  最近出版的3本關於氣候變化的書嘗試在公眾和主流科學之間進行溝通。3位作者向人們發出了警告:如果不改變我們的生活方式,地球生命可能會終結。

  《一場大災難的野外記錄

  ElizabethKolbert是一位元雜誌記者,從其最新的《一場大災難的野外記錄》一書中可知,她的觀點與對全球變暖影響因素的科學認識幾乎是一致的。她的這本書來自實地報告,搜尋了大量有關氣候變化重要和明顯的證據。Kolbert說,人類對正在變化的氣候負有重要責任,這些事實是毋庸置疑的。她引用了加利福尼亞大學的一項研究:對1993-2003年發表在專業期刊上關於氣候變化的900多篇文章的分析表明,“沒有一篇文章對人類正在使氣候變暖有爭議”。雖然氣候變化是個複雜的課題,但是她能熟練地把握主題,奉獻給讀者一本具有大量案例和敏銳引證的好讀物。

  在阿拉斯加州費爾班克斯和更遠的北部,Kolbert跟凍土專家一起度過了一段時間。專家給她看那些充當溫室氣體“儲藏器”的多年凍土正在融化,並擔憂地說:“隨著氣候變暖,這些溫室氣體很容易被釋放出來進入大氣,從而進一步使全球變暖。”關於北極海冰,她在書中報告稱“據粗略估計海冰已經縮減了2.5億英畝”。Kolbert還考察了格陵蘭冰蓋,認為如果冰蓋融化,將有足夠的水使全球海平面升高23英尺。

  《天氣的製造者

  ElizabethKolbert強調客觀科學與政治利益之間的隔閡,而TimFlannery在其《天氣的製造者》一書中相當大地拓寬了“天氣製造者”的範圍。

  Flannery強調的是硬科學,事實上他是一個科學家而不是一個科學記者,作為南澳州博物館的館長,毫無疑問是一個非常特別的科學家。當Flannery描述澳大利亞大堡礁在如何經歷著“滅絕性的脫落”或冰蓋融化如何驅使北極熊進入它們最後的避難所時,讀者感覺自己像記者一樣,在親身經歷這些現象,對其感受遠勝於新聞報導。在《天氣的製造者》這本書中,作者充滿激情地解釋了人類對氣候變化的影響,呼籲人類必須開始行動。他在書中引人入勝的論述,吸引讀者沿著他的3條主要線索讀下去:

  首先,讀者跟隨Flannery慢慢覺醒似地進入到全球變暖的危險情景中。追溯到1981年,那時他發現新幾內亞的AlbertEdward山上森林在向高山草地侵襲,他猜想這可能是氣溫在升高的表現,但沒有去細究這個問題。像我們大多數人一樣,他曾對上世紀80年代後期氣候變暖的警告持懷疑態度。直到2001年,隨著全球變暖的科學呼聲越來越高,他才回想起在1981年觀察到的現象,認為必須要學更多的東西。從那時起,他通過對地球氣候之謎的討論和親自拜訪世界各地的氣候專家開始了自己的氣候之旅。

  第二個故事是關於地球或被Flan鄄nery稱之為蓋亞(Gaia)的故事,這是JamesLovelock以古希臘神話中的地球女神“蓋亞”命名的理論,認為地球是一個生物學意義上的有機整體,生物、大氣、海洋和地質系統是相互聯繫的,它的物質環境是作為整體的、相互關聯的系統而進化的,從這個系統中產生的氣候和化學成分穩定且能自我調節,並使這個有機整體維持在適合現有生物生存的狀態。書中向讀者展示了地球氣候的巨大變化,並通過對氣候變化原因的深入分析,推翻了懷疑論者的辯解:過去的氣候變化無助於我們搞清人類活動對目前氣候變化的作用。我們沿著Flannery的旅行,進入到重要的和特殊的生態系統,看到由於人類對氣候系統的干預,生命系統的脆弱網路正在變得支離破碎。

  第三個故事向讀者展示了兩個相反的未來。第一種情況,如果我們現在不採取行動,那麼地球的氣候就會到達一個轉捩點,從而導致不可逆轉的災難性後果。第二種情況,如果我們號召國際社會,其中包括美國和澳大利亞等國家,共同採取行動,我們就會有另外一個完全不同的未來。

  這本書的標題是指天氣的控制者或是製造者,蓋亞是以前的天氣製造者,但現在它的權利卻被人類篡奪。在Flannery的樂觀結論中,人類擺脫了自身對化石燃料的依賴,蓋亞再次控制了地球氣候。

  《變化的風》

  氣候變化是把我們和我們的祖先區別開的驅動力,就如EugeneLinden在《變化的風》一書裏所爭論的那樣。Linden的主要觀點是氣候變化一直沒有得到重視,但它時常是歷史變化的推動力量。

  Linden從事環境方面的寫作已經20年了,儘管科學上對氣候變暖的原因及其將引起的後果已經達成了共識,但美國政治家仍不敢面對這一切,Linden對此感到憤怒。同時,他對公眾沒有給政治家施加壓力感到失望。他抨擊道,對必然發生的事情接受如此緩慢的人,其根深蒂固的緣由是因為這樣一個事實“我們的繁榮歸因於我們的好運……滋生在一個最適宜的氣候時期”———但是,如果過去的氣候週期預示著將來的氣候狀況,那麼由於文化和政治結果,一切都將快速結束。Linden的報告風格獨特、資訊準確,因而更具說服力。Linden關於歷史氣候變化的科學理論介紹,將喚起讀者關注全球變暖對現代文明的意義,作者充滿激情的警告有助於人們理解即將到來的大災難。但如果我們現在行動,我們就能夠用已經獲得的知識和力量來預防那些在過去文明社會發生過的氣候災難。

  全球變暖是一個複雜的科學難題,這3本書有助於我們瞭解全球性的災難後果。全球變暖也是一個複雜的政治難題,而且已經沒有太多的時間去思考如何行動。一些權威科學家提出警告,我們可能只有20年的時間來扭轉災難性的氣候變化,如果超過了“臨界點”,一切就太晚了。但是到目前為止,這些警告並沒有引起足夠的重視,也沒有帶來有意義的行動。

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