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汽車車標/林肯


林肯

  當人們想到美國的豪華車時,首先想到的多半是卡迪拉克車或林肯車。其實人們應當想到的不只是什麼車,還應想到豪華車的創始人是誰。這個人就是亨利·馬代恩·利蘭,他創造了卡迪拉克和林肯兩種車型,被譽為美國汽車工業的“精密生產大師”。

  利蘭全家在19世紀50年代初遷離在佛蒙特的農場,14歲的利蘭因年幼未能參軍,然而在他謀得工具製造工這一職業時,他已不算太年輕了。他在麻塞諸塞州一家軍工廠工作,先後從師學藝,於過許多工種,學到了精密生產的手藝。後來,他和一個學槍炮製造的師兄弟羅·法爾考納搬到底特律去。那裏的汽車工業正如日行中天。他們開了一家機加工作坊,直至1900年都在向奧斯莫比爾汽車廠供應發動機和變速器。

  利蘭的名氣大了,以至亨利·福特的經濟後臺找到他要他出來幫助福特公司擺脫因境。但福特本人對此建議不買賬,這種衝突在福特和利蘭之間已不是第一次了。福特離開了公司,留下一筆900美元的債務,利蘭說服了經濟界的投資人繼續經營下去,並將公司更名為卡迪拉克公司。這是一個法國傳教士的名字,是他創建了底特律這個地方。1905年利蘭出任卡迪拉克公司的總經理,3年後利蘭由於使零件能夠互換而獲得了英國杜瓦獎,1914年利蘭開發出第一台大量生產的美國v8發動機。

  第一次世界大戰爆發時,利蘭組織起卡迪拉克公司最出色的工程師成立了一家生產飛機發動機的新公司,他以亞伯拉罕·林肯來命名這家新公司。1864年改選總統時,當時21歲的利蘭曾經支持過林肯。在生產了6500台v12飛機發動機之後,利蘭又把注意力轉向了汽車。利蘭相信夾角為60度的v8發動機比他們在卡迪拉克公司生產的夾角為90度的發動機運轉更為平穩。事實證明利蘭是對的,人們對60千瓦、113公里時速的林肯l型車更為欣賞。但這種車是戰後經濟衰退的受害者,在1921年林肯l型車銷售狂跌近一半。經銷商和批發商紛紛取消定貨,林肯公司的資財由於股東抽走資金以及稅務方面的法律糾紛而大量流失,絕望之余,利蘭去找亨利·福特尋求援助。

  林肯ls

  亨利對利蘭的公司不感興趣,但他的兒子埃德賽說服了他老子,在1922年2月以800萬美元收購了林肯公司,利蘭及其子威爾法萊德國任總裁和副總裁。但幾乎沒隔多久,父子二人在自主權和股東的責任等問題上和亨利·福特發生爭執,福特炒了利蘭父子的魷魚,讓埃德賽出任總裁。老利蘭畢其餘生不斷在報紙上和法庭上和福特爭吵不休,直至他於1932年逝世。

  真要說林肯l型車有什麼不好的話,無非是其造型陳舊些罷了。利蘭父子在任時已訂購了不少現代化的車身,而埃德賽也積極地繼續進行改造,使向林肯公司供貨的廠商又增加了一些。l型車的新車身以及其精美的製作品質控制,使得l型車在變得過時以後的一段很長時間內仍然暢銷不衰。

  一個後繼車型,即在設計上作了重大改進、包括在汽車工業中首次採用雙腔下吸式化油器的k型車,於1931年1月問世。l 932年林肯公司又投產了裝備有7.3升、v12發動機,最高車速達153公里/時的kb型車。此後不久,林肯以裝備6.3升、v8發動機的ka型車進入平價市場。1933年ka車又裝備了v12發動機,這是一種較輕的、更為時新的、據棄了林肯公司的舊式連杆的發動機。大蕭條對林肯車銷量的影響較之對卡迪拉克或派克的影響為小,然而林肯也不能增加產品的品種,而只是於1934年以裝備單一的6,8升、v12發動機的林肯車來鞏固其市場地位,儘管k型車還繼續以兩種軸距供應市場。

  1932年開始搞一種新車型以參與中高檔級價格車的競爭。車身製造商布列格斯製造了一輛後置v8發動機的流線型樣車,但亨利·福特要求更普通的設計。埃德賽為1936年的林肯·飄逸(zephyr)採用了樣車的空氣動力學的造型和整體式車身而大獲成功。

  林肯06款飄逸

  1940年k型車體面地退出市場,但此時林肯已有新的以飄逸為基礎的大陸(continental)車作為新的主導車型。林肯本當於1944年投產的全新車身,由於二次世界大戰而作罷。之後埃德賽於1943年5月去世,一時林肯公司迷失了方向。當急需的全新車型於1948年中間世時,大陸車已不復存在,而被流線型的有爭議的全球(cosmopolitan)車所替代了。

  林肯cosmopolitan

  1952年林肯車又恢復到比較保守的式樣。當年福特的第一台頂置氣門、v8發動機和美國的第一檯球關節前懸架初次亮相。雖然只是稍做準備,林肯車還是在1952—1954年的生產車級別的泛美卡略拉車賽中連續奪魁。

  林肯公司還創下了生產記錄,1956年它生產了50,322輛車,這些車子的外形是在xl一500和800型概念車的基礎上重新設計的。另外還推出了新的大陸·馬克bcontinentalmark b)型車,但它的利潤並沒有相應的有所增加,而經過改頭換面的1957年型則更是毛病不少。

  1958一1960年型的林肯車的整體車身結構,還是為以後的車型奠定了基礎。1961年,一輛乾淨利索、座距緊湊、使人認為是雷鳥(thunderbird)的汽車成了新的林肯車,由於所有的林肯車都已成為“林肯大陸”,所以一個單獨的大陸牌車型就沒有理由存在了。

  1961年型板塊式、尖棱尖角的外貌,使得林肯又恢復了自飄逸型以來已經失去的某些風格:即造型設計上的同一性。林肯車的銷量又回升了,開始增長緩慢,而後到1966年,創下了54,755輛的紀錄。如今林肯車正在蓬勃發展,1968年中,林肯分部投產了大陸·馬克3型,其堅挺而又實實在在的6741美元售價,使顧客感到頗有身份而又不致把他們嚇跑。

  1970年市場上出現了一種全新的林肯大陸車,它已不是1961年型的那種樣式,它自重較輕,和其他福特車通用更多的零部件。1972年林肯公司以馬克w型車替下了馬克be型車,前者售出近5萬輛,在豪華車市場中的份額從1960年的可憐巴巴的11%,猛升到了26%。

  70年代時,石油短缺和美國政府提高燃油經濟性的要求,迫使林肯公司於1977年把未經充分準備的凡爾賽(versailles)車匆忙地拋向緊湊型豪華車市場。大型林肯車的銷售量在石油危機時大幅度下降。

  1982年,林肯公司出了一種緊湊型大陸車,雖然在設計上無驚人之舉,但起碼看起來是昂貴的,而且它的電腦控制的空氣懸架也確立了林肯公司在技術上的領先地位。而後在1984年,林肯分部放棄了過時的馬克5型而推出了更漂亮的馬克w型,馬克緊巴巴的駕駛艙和對道路十分敏感的駕駛特性,使馬克車的老用戶敬而遠之,但卻引起汽車新聞界的注目。

  與此同時,林肯終於把混亂的型號名稱整理得合理一些:緊湊車叫大陸,大型轎車叫城市車(towncar),而二門車叫馬克。

  1985年,一種尺寸縮小得有點過份的新款林肯車促進了城市車的銷售,1988年的新款大陸車是以加長 的金牛座/黑韶(taurus/sable)車底盤為基礎的。經過 大規模重新設計的1990年城市車對卡迪拉克車的銷 售優勢提出挑戰,並以1991年的裝有新頂置凸輪軸的 v8新發動機來鞏固城市車在先進技術方面的聲譽。1993年的馬克w型以其多變的外形和雙頂置凸輪軸 的全鋁v8發動機,來促使其造型和性能的改進。1995 年,林肯公司甚至把這種雙凸輪軸的v8發動機硬塞給經過多方面更改後的大陸車上。

  1922年在亨利.福特買下林肯公司時說過:“我們造的車比任何一家公司都要多。現在,我們要選出比任何一家公司都要好的汽車。” 這是一個大膽的聲明,而福特並不是永遠都能做到的。但在76年之後,除了利蘭自己的卡迪拉克之外, 林肯車已經作為美國總統的專車,這本身就是相當了不起的。

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